08
Sep
2022

ประวัติสตรีเฝ้าระวัง

การสังเกตควันจากหอคอยบนยอดเขาสูงอาจถือได้ว่าเป็น ‘งานของผู้ชาย’ แต่ผู้บุกเบิกสองสามคนปูทางให้สตรีหลายชั่วอายุคนทำงาน

ในปีที่พวกเราหลายคนต้องดิ้นรนกับความรู้สึกโดดเดี่ยวในบ้านหรืออพาร์ตเมนต์ของเรา การอยู่คนเดียวในกระท่อมขนาด 14 คูณ 14 ฟุตซึ่งสูงหลายพันฟุตเหนือถิ่นทุรกันดารอาจไม่ฟังดูน่าดึงดูด เป็นเวลากว่าศตวรรษแล้วที่ ทั่วทั้งสหรัฐอเมริกา มีชาวอเมริกันผู้กล้าหาญสองสามคนได้ค้นหาหอคอยที่ห่างไกลเหล่านั้น ไม่ใช่แค่งานเท่านั้น แต่รวมถึงไลฟ์สไตล์ด้วย และแตกต่างจากงานจำนวนมากที่ถือว่าเป็น “งานของผู้ชาย” มาอย่างยาวนาน ผู้หญิงก็ทุบเพดานกระจกของตำแหน่งเฝ้าระวังไฟเกือบจะทันทีที่งานถูกสร้างขึ้น

ก่อนที่ผู้หญิงอเมริกันจะได้รับสิทธิ์ในการออกเสียงลงคะแนนหรือได้รับอนุญาตให้มีบัญชีธนาคารในชื่อของพวกเขา พวกเธอต้องเดินป่าคนเดียว ประจำสถานีเฝ้าระวัง และช่วยรักษาพื้นที่รกร้างว่างเปล่าหลายล้านเอเคอร์จากไฟป่าทั่วประเทศ

“ผู้หญิงได้รับตำแหน่งในประวัติศาสตร์ของการเฝ้าระวังไฟป่า” Dixie Boyle ผู้เฝ้ามองและนักเขียน ที่รู้จักกันมานาน ในฤดูกาลที่ 34 ของเธอกล่าว เธอทำงานที่หอคอยแห่งหนึ่งในป่าสงวนแห่งชาติ Cibola ในเทือกเขา Manzano ของรัฐนิวเม็กซิโก ผู้ชายอย่างผู้แต่ง Jack Kerouac ดึงความสนใจมาที่งานนี้เมื่อเขาเขียนเกี่ยวกับ 63 วันที่เขาใช้เป็นหน่วยเฝ้าระวังไฟในฤดูร้อนปี 1956 ในหนังสืออย่างThe Dharma Bums และDesolation Angels แต่ผู้หญิงอย่าง Hallie Morse Daggett, Helen Dowe และ Boyle ตัวเองที่สมควรได้รับความสนใจจากเรา

“ผู้หญิงสมัยก่อนเหล่านั้นปูทางให้กับพวกเราที่เหลือ” บอยล์กล่าว

ฤดูไฟมักจะเริ่มจากเดือนมีนาคมหรือเมษายนถึงกันยายนหรือตุลาคมทั้งนี้ขึ้นอยู่กับว่าคุณอยู่ส่วนใดของประเทศ การฝึกเฝ้าระวังเป็นช่วงสั้นๆ พวกเขากำลังแสดงวิธีใช้อุปกรณ์ (เช่นอุปกรณ์ตรวจจับที่รู้จักกันในชื่อOsborne Fire Finder ) บอกหน้าที่ที่พวกเขาคาดว่าจะทำให้สำเร็จในการบำรุงรักษาหอคอย และส่งต่อไป หลังจากนั้น ก็เป็นหน้าที่ของผู้ดูแลแต่ละคนที่จะลากอุปกรณ์ไปที่หอคอย เติมเสบียง ตรวจจับและรายงานเพลิงไหม้ให้ได้มากที่สุดตลอดทั้งฤดูกาล ไม่ใช่งานที่ดีสำหรับทุกคนที่ต้องการจิตวิญญาณใหม่เพื่อกระตุ้นพวกเขาในแต่ละวัน Lookouts เป็นของตัวเองอย่างแท้จริง

ในช่วงหลายทศวรรษหลังเกิดเพลิงไหม้ครั้งใหญ่ในปี 1910 (หรือที่เรียกว่า “การระเบิดครั้งใหญ่” หรือ “ไฟไม้กวาดของมาร”) ซึ่งแผดเผาพื้นที่ 3 ล้านเอเคอร์ทั่วมอนทานา ไอดาโฮ และบางส่วนของวอชิงตัน กรมป่าไม้ของสหรัฐฯ และหน่วยงานของรัฐและท้องถิ่นได้สร้างระบบขึ้น ของสถานีเฝ้าระวังหลายพันแห่งทั่วประเทศ หลายๆ แห่งเป็นหอคอยที่มีห้องโดยสารขนาดเล็ก (หรือ “รถแท็กซี่”) ที่ตั้งอยู่บนหน้าผาและยอดเขา พร้อมทิวทัศน์ 360 องศาของพื้นที่รกร้างว่างเปล่า เพื่อให้ผู้เฝ้าระวังสามารถตรวจจับและรายงานควันได้ก่อนไฟจะดับ ของมือ. ในช่วงทศวรรษที่ 1930 หอสังเกตการณ์เกือบ 5,000 แห่งยังคงใช้งานอยู่ทั่วสหรัฐอเมริกา แต่ปัจจุบันมีจำนวนน้อยกว่ามาก

“ในปี 2019 สมาชิกคนหนึ่งของเราได้ทำการสำรวจและได้ตัวเลข 450 ถึง 500 [หอคอย]” Gary Weber จากสมาคมเฝ้าระวังไฟป่ากล่าว “ไม่กี่ปีที่ผ่านมา จำนวนหอคอยยืนมีมากกว่า 2,700 หอ ดังนั้นจึงปลอดภัยที่จะบอกว่ามีหอคอยที่ไม่ได้ใช้งานมากกว่า 2,000 แห่ง ซึ่งบางหอคอยสามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้ แต่หลายแห่งก็ถูกทิ้งร้างไปนานแล้ว”

เนื่องจากหน่วยงานจำนวนมาก (กรมป่าไม้ กรมอุทยานฯ สำนักจัดการที่ดิน และหลายรัฐ) มีส่วนเกี่ยวข้องกับกระบวนการเฝ้าระวัง จึงเป็นเรื่องยากที่จะระบุจำนวนหน่วยเฝ้าระวังไฟให้แน่ชัด นับประสาผู้หญิงต่อผู้ชายที่ กำลังคนดูแลหอคอย “ฉันเดาได้เลยว่าน่าจะใกล้ถึง 50/50” เวเบอร์กล่าว

ในปี ค.ศ. 1902 ก่อนที่ระบบหอสังเกตการณ์จะถูกสร้างขึ้น ผู้หญิงคนหนึ่งชื่อ เม เบิล เกรย์ซึ่งเป็นพ่อครัวที่ค่ายล่องเรือไม้ในภาคเหนือของไอดาโฮ เจ้านายของเธอขอให้เธอปีนบันได นั่งบนต้นสนสูง 15 ฟุต และมองหาควัน ถ้าเธอเห็นอะไรที่น่าสงสัย เธอจะกระโดดขึ้นหลังม้าและเตือนลูกเรือ

เพียงสามปีหลังจากกรมป่าไม้สร้างงานนี้ Hallie Morse Daggett กลายเป็นผู้หญิงคนแรกที่ทำหน้าที่เป็นหน่วยเฝ้าระวังไฟป่าที่ Eddy Gulch ในป่าสงวนแห่งชาติ Klamath ทางตอนเหนือของแคลิฟอร์เนีย ก่อนหน้านั้น ผู้หญิงในกรมป่าไม้ถูกผลักไสให้ทำงานธุรการ ค่อนข้าง มาก Daggett เข้าเรียนในโรงเรียนประจำในซานฟรานซิสโก ซึ่งห่างไกลจากถิ่นทุรกันดาร แต่เธอเติบโตขึ้นมาโดยกลัวไฟป่าที่เธอเห็นเมื่อตอนเป็นเด็ก เธอชอบที่จะสำรวจธรรมชาติในเทือกเขา Siskiyou ดังนั้นในปี 1913 แม้ว่าจะไม่มีผู้หญิงคนใดดำรงตำแหน่งนี้ แต่เธอก็สมัครเป็นผู้ดูแล

Daggett เป็นหนึ่งในสามผู้สมัครอันดับต้น ๆ ของงานนี้ แน่นอนว่าอีกสองคนเป็นผู้ชาย หลังจากเห็นใบสมัครของ Daggett แล้ว Ranger MH McCarthy ได้เขียนจดหมายถึงเจ้านายของเขาเพื่ออธิบายว่าทำไมเขาถึงคิดว่า Daggett จะเป็นคนที่ดีที่สุดสำหรับงานนี้:

ความแปลกใหม่ของข้อเสนอที่ฉันได้ปลดปล่อยออกมาแล้ว และตอนนี้ฉันกำลังพยายามที่จะส่งผ่านถึงคุณ อาจทำให้คุณแทบลืมหายใจ และฉันหวังว่าหัวใจของคุณจะแข็งแรงพอที่จะทนต่อความตกใจ นี่คือ: หนึ่งในผู้สมัครที่ไม่รู้จักเหน็ดเหนื่อยและกระตือรือร้นที่สุดที่ฉันมีสำหรับตำแหน่งคือ Miss Hallie Morse Daggett หญิงที่ตื่นตัวมานาน 30 ปีผู้รู้และสำรวจทุกเส้นทางบนลุ่มน้ำ Salmon River และคุ้นเคยเป็นอย่างดี กับทุกย่างก้าวของอำเภอ เธอเป็นผู้สนับสนุนที่กระตือรือร้นของกรมป่าไม้และแสวงหาตำแหน่งโดยสุจริตและให้ความมั่นใจอย่างจริงจังว่าเธอจะอยู่กับตำแหน่งของเธออย่างซื่อสัตย์จนกว่าเธอจะถูกเรียกคืน เธอปราศจากความขี้ขลาดซึ่งปกติแล้วเกี่ยวข้องกับเพศของเธอ เพราะเธอไม่กลัวสิ่งใดๆ ที่เดิน คืบคลาน หรือแมลงวัน

Daggett ได้งาน และซีซันแรกของเธอ เธอถูกกล่าวหาว่าเห็นไฟไหม้ถึง 40 ครั้ง มีเพียงห้าเอเคอร์ที่ถูกเผาทั้งหมด เธอเดินทางลำบากไปยัง Eddy Gulch เป็นเวลา 15 ฤดูกาล (เจ้าหน้าที่เฝ้าระวังต้องลากสิ่งของ โดยการเดินเท้าหรือล่อ) ส่องเส้นทางสำหรับ ” ผู้หญิงระวัง ” ตามที่บทความข่าวก่อนหน้านี้ขนานนามพวกเขา และบุกเข้าไปในบทบาทนี้นานก่อนที่ผู้หญิงจะ กลายเป็นsmokejumpersนับประสา CEO หรือรองประธาน

“เธอขัดขวางการประชุม” เอมี บิสซอนเน็ต ผู้เขียนหนังสือเด็ก เฮด สตรอง ฮัลลี กล่าว! เรื่องราวของ Hallie Morse Daggett หญิงคนแรก “นักดับเพลิง ”

Helen Dowe ศิลปินของDenver Timesเดินตามรอย Daggett ในปี 1919 เมื่อเธอปีนขึ้นไปบนจุดชมวิว Devil’s Head ในโคโลราโด ซึ่งเป็นหอคอยที่ตั้งอยู่บนหินแกรนิตที่ระดับความสูง 9,748 ฟุต เธอรับใช้จนถึงปี 1921 โดยรายงานการเกิดเพลิงไหม้หลายครั้งและเช่นเดียวกับ Daggett ที่ป้องกันไม่ให้มีการเผาไหม้หลายพันเอเคอร์

หลังจากที่ผู้หญิงอย่าง Daggett และ Dowe เปิดประตู จำนวนผู้พิทักษ์สตรีก็เพิ่มขึ้นในช่วงสงครามโลกครั้งที่สอง เนื่องจากผู้ชายจำนวนมากอยู่ต่างประเทศ ผู้หญิงจึงไปที่หอคอย บางคนเติมเต็มสามีของพวกเขา และคนอื่น ๆ รับตำแหน่งในจิตวิญญาณแห่งการผจญภัยและความเป็นอิสระเช่นเดียวกับแด็กเก็ตต์และโดว์ ตำแหน่งเฝ้าระวังส่วนใหญ่ในปัจจุบันที่ไม่ใช่อาสาสมัครจ่ายค่าจ้างขั้นต่ำ ดังนั้นคนที่รับงานมักจะทำเพราะพวกเขารัก ไม่ใช่เพราะเงินเดือน

ยามใดก็ตามที่คอยระวังจะบอกคุณว่างานนี้มีอะไรมากกว่าการนั่งรอไฟบนหอคอย มันอาจจะเหนื่อย เหงา และบางครั้งก็เครียดอย่างเหลือเชื่อ

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.