16
Sep
2022

เอาชีวิตรอดจากการแข่งขันที่อลาสก้า

การแข่งขันทางทะเลแบบไม่ใช้เครื่องยนต์นี้ ซึ่งมีตั้งแต่เรือพายไปจนถึงเรือใบแบบช่วยเหยียบ ไม่ค่อยเกี่ยวกับความเร็วที่คุณจะไปได้และมากกว่าว่าคุณไปถึงที่นั่นหรือไม่

พอร์ตทาวน์เซนด์

มีพลังงานที่น่าขนลุกและวิตกกังวลบนท่าเรือของพอร์ตทาวน์เซนด์ วอชิงตัน ในวันจันทร์แรกของเดือนมิถุนายน 2019 ในความมืด แสงไฟของเรือหลายสิบลำโบกไปมาในเกลียวคลื่น รวมถึงจากเรือใบยาว 10 เมตรMaks ไปยังดวงจันทร์ Jeanne Goussev ผู้จัดการความมั่งคั่งจากซีแอตเทิล วอชิงตัน ยืนอยู่บนเรือที่มีผมยาวสลวยและมีจิตวิญญาณแห่งการแข่งขัน เต็มไปด้วยความคาดหมาย รอบๆ ตัวเธอ ลูกเรือดึงสายเพื่อยกใบเรือ ผู้หญิงสองคนห้อยท้ายเรือไว้บนเบาะรองนั่งของจักรยานสองคันที่ติดอยู่กับใบพัดใต้น้ำ เมื่อลมไม่พัด ผู้หญิงจะเหยียบเรือไร้เครื่องยนต์ไปข้างหน้า

Goussev เป็นกัปตันของลูกเรือที่เล่นโวหารซึ่งใช้ชื่อทีม Sail Like a Girl ในขณะที่ผู้หญิงคนอื่นๆ เตรียมตัว Goussev จะขยายการแข่งขัน มีเรือใบใหญ่และเรือเล็ก มีเรือคายัคและเรือพายและกระดานยืนพาย มีเรือแคนูแล่นเรือและเรือที่เจ้าของสร้างขึ้นเอง ชุดรูปแบบทั่วไปเพียงอย่างเดียวคือ เช่นเดียวกับMaks to the Moonไม่มีเรือลำเดียวที่มีเครื่องยนต์ และทุกลำมีทางยาวไกล Inside Passage ระยะทาง 1,200 กิโลเมตรตั้งอยู่ระหว่างพวกเขากับจุดหมายปลายทางของพวกเขาคือเคตชิคาน มลรัฐอะแลสกา เมืองเล็กๆ ทางตะวันตกเฉียงเหนือของชายแดนบริติชโคลัมเบีย นี่คือเส้นทางสำหรับการแข่งขัน Race to Alaska—R2AK สำหรับแฟน ๆ และนักแข่ง—งานที่เกี่ยวกับความเร็วที่คุณสามารถทำได้น้อยกว่าการไปถึงที่นั่นทั้งหมด

ผู้บงการของ R2AK คือ Jake Beattie หัวล้านอายุ 40 ปี Beattie ผู้อำนวยการบริหารของ Northwest Maritime Center ได้ค้นหาวิธีใหม่ๆ ในการดึงดูดผู้คนให้ลงไปในน้ำมากขึ้น เมื่อในที่สุดเขาก็ทำบางอย่างที่ก้นเบียร์ตัวที่สามของเขาระหว่างเทศกาลเรือไม้ Port Townsend ในปี 2013 ไม่ใช่ระหว่างเรือยอทช์ที่มีเครื่องยนต์หรูหราพร้อมอุปกรณ์ราคาแพง แต่ระหว่างผู้คนที่รวบรวมทุกอย่างที่พวกเขาหาได้ ผู้คนขึ้นอยู่กับฝีมือการเดินเรือ การด้นสด และความยืดหยุ่น “จะเกิดอะไรขึ้นถ้าเราตอกตะปู 10 แกรนด์กับต้นไม้ในอลาสก้าแล้วพูดว่า ‘มาเถอะ’” เขาจำได้ว่ากำลังรำพึงกับเพื่อนของเขาในเต๊นท์เบียร์ หน้าตาแปลก ๆ ของพวกเขาพูดในสิ่งเดียวกัน: คุณโง่ไหม?

ทว่าในวันแข่งขันนี้ มีแฟนๆ มากถึง 1,000 คนในช่วงเช้าตรู่เพื่อชม Sail Like a Girl และคนอื่นๆ จากไป ริมชายหาดลุกเป็นไฟ และวงดนตรีที่ไม่มีใครเชิญขึ้นไปในอากาศด้วยเสียงแตร ทูบา ทรอมโบน กลอง และคลาริเน็ต

กฎการแข่งขันนั้นเรียบง่าย ไม่มีเครื่องยนต์ ไม่มีการสนับสนุน ไม่มีผู้พิการ รางวัลใหญ่มูลค่า 10,000 เหรียญสหรัฐ ถูกตอกไว้ที่ฟืน ไม่ใช่ที่ต้นไม้ และอันดับที่สองได้รับมีดสเต็กแปดชุดที่สวยงาม

มีอันตรายมากมายตั้งแต่กระแสน้ำที่สลับซับซ้อนและช่องหินแคบไปจนถึงสภาพอากาศที่ไม่เอื้ออำนวยและท่อนซุงลอยน้ำที่สามารถเจาะตัวถังได้ ดังนั้นผู้จัดการแข่งขันจึงรับบทบาทเป็น “นักเลงของดาร์วิน” “น๊อตปีกทุกตัวที่มีความคิดแย่ๆ จะโผล่มาพร้อมกับสิ่งที่ลอยอยู่เป็นส่วนใหญ่” บีตตี้กล่าว ดังนั้น คณะกรรมการที่มีคุณสมบัติแต่เป็นความลับจึงตรวจสอบประวัติการผจญภัยของผู้เข้าแข่งขันแต่ละคนอย่างรอบคอบ โดยพิจารณาเหนือสิ่งอื่นใดสำหรับคุณลักษณะเฉพาะอย่างใดอย่างหนึ่ง: พวกเขาฉลาดพอที่จะรู้ว่าเมื่อใดควรเลิก ผู้จัดงานยังได้กำหนดพื้นที่พิสูจน์ในการกำจัดเรือและลูกเรือที่ออกทะเลได้น้อยที่สุด เพื่อให้ผู้เข้าร่วมดำเนินการในส่วนที่รกร้างว่างเปล่าของเส้นทางที่ความช่วยเหลือหายาก พวกเขาต้องข้ามน่านน้ำที่เปิดโล่งแต่มีประชากรมากกว่าของช่องแคบ Juan de Fuca ไปยังวิกตอเรีย บริติชโคลัมเบียบนเกาะแวนคูเวอร์ภายใน 36 ชั่วโมง

Team Sail Like a Girl เข้าสู่Maks to the Moon เป็นครั้งแรก ใน R2AK ในปี 2018 เรือใบ Melges 32 ถูกสร้างขึ้นสำหรับการแข่งแบบวันต่อวัน ไม่ได้ออกแบบมาเพื่อไปนอกชายฝั่ง คนส่วนใหญ่คิดว่ามันไม่มีโอกาสชนะ แต่ส่วนใหญ่ไม่มีลม ใบพัดที่ขับเคลื่อนด้วยจักรยานก็มีชัย ทีมงานใช้เวลามากกว่าหกวันกว่าจะเสร็จ รวมถึงการถีบเต็ม 75 ชั่วโมงเต็ม ตอนนี้พวกเขากลับมาปกป้องตำแหน่งของพวกเขาแล้ว สำหรับพวกเขา การแข่งขันเป็นมากกว่ารางวัล ศักดิ์ศรี หรือความท้าทาย พวกเขาได้ก่อตั้งองค์กรไม่แสวงหากำไรที่มีภารกิจในการสร้างแรงบันดาลใจให้ผู้หญิงไล่ตามความฝัน เมื่อคำนึงถึงสิ่งนั้น Goussev สงสัยว่าพวกเขาสามารถเอาชนะเวลาได้หรือไม่ “เรามีเรือคันร้อนที่น่าทึ่ง รวดเร็ว และน่าทึ่งนี้” เธอกล่าว; พวกเขาต้องการดูว่ามันทำมาจากอะไร

นอกจาก Goussev แล้ว ยังมีสมาชิกที่กลับมาอีกสองคนคือ Aimee Fulwell ผู้เรียนรู้การแล่นเรือสำหรับการแข่งขันในปี 2018 และ Anna Stevens ทีมงานประกาศว่า Energizer Bunny ที่ไม่เคยหลับใหล เพื่อช่วยคัดท้าย Goussev ยังได้เกณฑ์ Nikki Henderson ซึ่งเป็นกัปตันที่อายุน้อยที่สุดและเข้าเส้นชัยเป็นอันดับสองใน Clipper Round the World Yacht Race ปิดท้ายด้วย ลิซ่า โคล ครูสอนการเดินเรือ ลอรี แอนนา (หรือที่รู้จักในชื่อแอลเอ) แคปแลน หัวหน้านักเดินเรือ และแคทรีนา โซอี นอร์บอม ทีมสื่อหญิงคนเดียว เป็นครั้งแรกที่พวกเขาได้แล่นเรือไปด้วยกัน

เมื่อเวลา 5:00 น. ขณะที่ท้องฟ้าส่องแสงสีฟ้าใส เสียงแตรอากาศจะดังขึ้น เพลงชาติโซเวียต—อีกเพลงหนึ่งของงาน—เริ่มส่งเสียงดังผ่านลำโพง และเรือก็ออกเดินทาง ทันทีที่ Team Sail Like a Girl ออกจากท่าเรือ ลมก็พัดแรงและพัดมาข้างหลัง พัดพาพวกเขาข้ามช่องแคบ พวกเขาโห่ร้องและตะโกนท่ามกลางละอองทะเล มาถึงวิกตอเรียทันเวลาสำหรับอาหารเช้าก่อนเที่ยง

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.